En el 2005 la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información celebrada en Tunez propuso celebrar cada 17 de mayo el Día mundial del Internet. La importancia que las nuevas tecnologías de la información y la comunicación van asumiendo para el desarrollo de nuestra sociedades hacen cada vez más necesario el esfuerzo por lograr que un porcentaje mayor de personas tenga acceso al Internet. En nuestro país, Ecuador, el porcentaje de personas conectadas a Internet alcanzó para el año 2011 el 29%, lo cual nos ubica por debajo de la media latinoamericana de 35%. De hecho, a nivel mundial, en conectividad a Internet nuestro país se halla en el puesto 108 de 138 analizados.

Muchos, al interior de las iglesias, aún resienten los peligros morales que provoca la red mundial de las comunicaciones. Muchos de dichos temores son reales, sin embargo, la solución no es evadir la realidad sino afrontarla.

La red informática presenta infinidad de beneficios pero a su vez una gran cantidad de peligros. De los beneficios podemos enumerar, a manera de ejemplo:

Beneficios del Internet

Beneficios para el aprendizaje. Es un hecho que las Nuevas tecnologías priorizan el envío y recepción de información desde cualquier parte del planeta. Esto permite que se haga más fácil para el usuario acceder a cierta información que de otro modo sería mucho más difícil. Las tareas escolares reciben una herramienta ejemplar en las TIC’s.

Beneficios para las comunicaciones. Si consideramos las posibilidades que hasta hace unas pocas décadas atrás poseíamos para las comunicaciones, la diferencia se muestra abismal. El hecho de poder seguir un evento en tiempo real era impensable hasta hace poco, a menos que se estuviese en el sitio de los acontecimientos o que algún medio periodístico lo estuviese. Hoy podemos comunicar muchos eventos al momento mismo en que se realizan, pero además, podemos comunicarnos con familiares y amigos que se hallan al otro lado del planeta incluida la posibilidad de ver a nuestros amigos por medio de la teleconferencia.

Beneficios para el crecimiento espiritual. Aunque muchos pastores aún piensan que la red puede ser usada sólo para el mal, lo cierto es que podemos acceder a un mayor crecimiento espiritual por medio de páginas web, blogs o redes sociales dedicadas a dicho propósito. Es fácil encontrar grandes bibliotecas en linea de material de crecimiento espiritual así como sermones y conferencias en audio y video que nos permiten profundizar mucho más en nuestra fe.

Podríamos seguir hablando de los beneficios que nos brinda la red global, sin embargo, es posible que muchos de dichos beneficios se hallen incluidos dentro de estos tres grupos. Si bien es cierto que la cantidad de beneficios es grande, también es cierto que la cantidad de peligros a los que nos enfrentamos en el Internet también es basta.

Peligros del Internet

Información de dudosa procedencia. Así como podemos acceder con cierta facilidad a una gran cantidad de información acerca de determinadas temáticas escolares, también es cierto que mucha de la información que encontramos en Internet no ha seguido un proceso de selección y análisis por lo que podríamos catalogarla como “de dudosa procedencia”.

Desde el 2009 el nombre de Shane Fitzgerald se halla relacionado con este peligro de manera emblemática. A principios de dicho año, este joven irlandés publicó en la Wikipedia información falsa acerca de Maurice Jarre, compositor francés fallecido pocos días antes. Shane escribió unas líneas que describían lo que el compositor pensaba acerca de la muerte. Medios impresos como The Guardian y The Independent se hicieron eco de la wikipedia y lo publicaron inmediatamente. No fue sino hasta que el mismo Shane envió mails a los diarios que se supo que la cita no era de Jarre sino del joven irlandés.

Aun cuando la Wikipedia es una página que se guarda celosamente de este tipo de información falsa, un joven estudiante de Sociología y Economía logró burlar dicha seguridad. Cuánto más fácil es ingresar información falsa en otras páginas menos rigurosas.

Así pues, si bien la web puede ser útil para acceder a información de primera mano, es necesario mantener nuestro enfoque en aquella información que ha pasado por un comité editorial antes de ser publicada: libros, revistas, etc.

Acceso rápido a pornografía. Basta poner la palabra porno en el buscador de Google para encontrar 700 millones de páginas web con contenido relacionado. La facilidad con que se puede acceder a este tipo de páginas y las consecuencias que pueden acarrear son muchas veces subestimadas por los padres y por los propios usuarios jóvenes. En el caso de los padres, sería muy adecuado aprender acerca de los bloqueos parentales que pueden ser colocados en los computadores para impedir el ingreso de los jóvenes y aún niños a este tipo de páginas. En el caso de todos, es adecuado evitar ingresar al Internet en lugares cerrados o colocar la computadora de modo tal que se guarde un exceso de privacidad. Cuando evitamos esto, es mucho más fácil evitar ingresar a este tipo de páginas.

Malware: virus, troyanos, gusanos, etc. El Internet es una red donde muchos de los que ingresan buscan afectar de uno u otro modo a personas en particular o a compañías en general. Uno de los modos por medio de los cuales se busca esto es los malware, es decir software creado con el fin de dañar un sistema operativo o un computador como tal. Por lo general al descargar algún material del internet, podemos estar descargando sin saberlo un malware o un spyware (programa encargado de enviar toda la información que guardes en tu computador, incluidas las contraseñas. al creador del mismo).

La mejor manera de resguardarse de esto es por medio de un buen antivirus actualizado y un buen cortafuegos. El primero investiga todo posible programa fraudulento que intenta modificar nuestra computadora de algún modo. El segundo, impide conexiones de nuestro computador con el exterior que nosotros no hemos solicitado y que, seguramente fueron solicitadas por el spyware.

Si bien los sistemas operativos de Microsoft (Windows XP, Vista o 7) son los más atacados por los piratas informáticos, un 3% de los mismos son dirigidos contra Mac y un 1% contra Linux. Es por esto que no debemos confiarnos por el hecho de usar un sistema operativo diferente de Windows.

Peligros en la redes sociales. Las redes sociales se han popularizado de tal manera que hoy en día es muy común tener un perfil de usuario en alguna de las diferentes que hay en la red. Su utilidad para mantener el contacto con los amigos o para recuperar viejas amistades lo hace muy atractivo para muchos. De todos modos, al igual que en los casos anteriores, debemos tener cuidado al momento de hacer uso de los mismos.

Quizás el mayor peligro que corremos en las redes sociales sea el de permitir que cualquier persona acceda a nuestra información personal. Desde el número de teléfono hasta la dirección de la casa, el trabajo, nombre de la esposa y de los hijos, etc., es el tipo de información que muchos dan en sus perfiles. Esto permite que personas mal intencionadas aprovechen toda esa información para realizar un fraude o algún tipo de acoso contra nosotros.

Nuestras fotos también pueden ser usadas en nuestra contra. Una vez que una foto es subida a la web, no hay manera de eliminarla. Se vuelve de dominio público y cualquiera puede acceder a ella, descargarla o publicarla en otro sitio.

De igual manera, el hecho de no visualizar a la persona por medio de las redes sociales, hace que muchos publiquen comentarios ofensivos contra otros. Una campaña realizada hace poco en el Reino Unido instaba a la gente a cuidar sus comentarios por medio de la frase: Si no lo dirías en persona, ¿por qué decirlo en internet?

El término que se ha usado para esto es cyberbullying, es decir acoso, molestia o abuso cibernético. Entre los estudiantes de colegio se puede observar más esto. La falta de conocimiento del impacto que dicha actitud puede ocasionar en otros y la fama que paulatinamente va generando sobre quienes practican este tipo de acoso, hacen que se siga practicando cada vez con más fuerza.

Es un hecho que las compañías cada vez más solicitan a sus aspirantes su perfil de Facebook con el fin de saber qué tipo de persona es la que está solicitando el empleo. Un perfil lleno de insultos, acosos, mensajes ofensivos y amistades con un modelo de conducta similar deja mucho que desear al momento de una entrevista de trabajo. Sin embargo, pocos son conscientes de esto.

El uso del internet es beneficioso, si sabemos como evadir este tipo de peligros. En red se aplica lo mismo que el apóstol Pablo aplicó a la vida real: Por lo demás, hermanos, todo lo que es verdadero, todo lo honesto, todo lo justo, todo lo puro, todo lo amable, todo lo que es de buen nombre; si hay virtud alguna, si algo digno de alabanza, en esto pensad…” Parafraseando diríamos:

Toda página en la que se hable con la verdad, todo sitio en el que se evidencie honestidad justicia y pureza, toda red social en la que se muestre amor y toda palabra que sea edificante y que resalte las virtudes al mismo tiempo que alabe lo bueno de los demás, estas usarlas y en ellas crecer…

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